Durante más de 450 millones de años, los tiburones se han catalogado como los principales depredadores del océano. Y es que estos magníficos animales han sobrevivido a la inminente evolución de los animales con el pasar del tiempo. A continuación, se aprenderá todo sobre los tiburones.

Existen por lo menos 456 especies de tiburones a lo largo del mundo, de ellos se puede aprender:

Origen de los tiburones

El nombre científico de esta especie animal marina es Selachimorpha. Proviene de la clase Chondrichthyes, orden Condrictis.

De acuerdo al primer fósil encontrado, esta especie animal tiene su origen en el periodo devónico. Debido a que su fosilización terminó siendo un tanto deficiente, con el pasar del tiempo se convirtió en Hybodus en el periodo carbonífero.

Más tarde, en el periodo jurásico se conoció un familiar de los tiburones (Carcharodon Megalodon) que vendría a desaparecer tan solo hace unos 12 mil años. A pesar de considerarse un mito, el Megalodon ofrece el misterio de las aguas profundas a los científicos encargados de estudiar a los tiburones.

Evolución de los tiburones

Perteneciente a la clase Chondrichthyes, el tiburón aparece por primera vez en el periodo Devónico. No obstante, en un principio no tenían la estructura física que se conoce actualmente. Por ejemplo, el Helicoprion tenía una dentadura en espiral; el Orthacanthus se conoció como un tiburón de río y el Palocarcharias viene siendo el origen de los actuales tiburones martillo.

Una rareza entre la especie depredadora fue el Hybodus, un tiburón que se distinguía de los demás por cazar presas de gran tamaño, superando el suyo. Por otra parte, el Edestus poseía una dentadura con forma de tijera. Mientras que el Lanma se considera un pariente cercano del tiburón toro.

Por supuesto, no se puede dejar atrás al famoso Megalodon, místico tiburón que media unos 16 metros, es el tiburón reconocido por ser el antecesor del temible tiburón blanco.

Tipos de escualos

Tipos de tiburones

Se reconocen por lo menos 456 especies de tiburones que se encuentran distribuidos por todo el mundo. El océano se encuentra atestado de estas especies que se consideran las más temibles del planeta.

Los tiburones o escualos se encuentran agrupados en 8 órdenes. Subsiguiente, se presentan los órdenes con algunos ejemplos.

  1. Hexanchiformes: Tiburón anguila y tiburón vaca.

  2. Squaliformes: Tiburón zarza.

  3. Pristiophoriformes: Tiburón sierra.

  4. Squatiniformes: Tiburón ángel.

  5. Heterodontiformes: Tiburón cuerno.

  6. Orectolobiformes: Tiburón ballena.

  7. Carcharhiniformes: Tiburón tigre, azul y toro.

  8. Lamniformes: Tiburón blanco, tiburón duende, jurel y marrajo.

Hábitat ¿Dónde viven?

El hábitat común de los tiburones es el océano. Esto debido a que son de sangre fría y prefieren el agua salada. No obstante, debido a alteraciones en el hábitat original, estos se ven obligados a migrar a otros sitios, incluidas las aguas dulces.

Es bien sabido que el tiburón es un animal solitario. Por ende, es muy poco probable verlo en manadas. Incluso, hay especies como el tiburón blanco que es conocido por no entenderse bien con otros escualos.

Por lo general, los tiburones se encuentran en aguas profundas. Esto le permite un movimiento libre. Entonces, este se trasladará a la superficie solo cuando necesite cazar. No obstante, han sido vistos en la orilla del mar, desconociéndose el hecho de este acontecimiento. No obstante, es probable que se deba a una alteración en el ambiente donde viven.

Se puede decir entonces que el lugar de residencia del tiburón dependerá de las condiciones en las que se encuentre el lugar. Además, prestan mucha atención a la comida. Entre más alimento tengan en un lugar, es más probable que se queden viviendo allí más tiempo. De hecho, este aspecto también es influyente para que el tiburón se traslade.

Reproducción de los tiburones

Este hecho es de gran interés debido a la dificultad que hay en la observación del apareamiento en tiburones. De hecho, incluso estando en cautiverio, se ha comprobado que estas especies no se preocupan por reproducirse.

Un aspecto a considerar es que el tiburón es una de las pocas especies que toma muy en cuenta el ambiente donde se va aparear. Esto es notable, puesto que entre más privado sea el lugar, más probabilidades hay de que ocurra la reproducción.

Ahora bien, tomando en consideración el estudio de este depredador, se pueden considerar varios métodos de apareamiento que tienen.

Apareamiento sexual

Dentro de lo que se conoce como el apareamiento de esta especie se puede decir lo siguiente: el macho posee unas abrazaderas por donde expulsa el semen a ser implantado en la hembra. Ambas abrazaderas tienen una forma parecida a un pene, por lo que se ha creado la teoría de que los tiburones poseen dos penes.

La hembra por su parte, emite unas sustancias químicas que llaman al macho para que se dé el apareamiento. Debido a que no se encuentran en manadas, esta sustancia sirve para ofrecer una señal al macho de que la hembra está a la reproducción.

Seguidamente, el macho ronda a la hembra mientras la pica en distintos lugares. Gracias a la piel gruesa que tiene el Tiburón, las mordeduras no le causan daño alguno mientras se aparean. Es más, esta técnica permite que el macho se mantenga unido a la hembra mientras se realiza la copulación.

Reproducción asexual

Aunque es considerada una forma poco común de reproducción, se ha visto la evidencia de este hecho en tiburones criados en cautiverio. Mediante este proceso, la cría adquiere el ADN de la madre y puede vivir perfectamente en cualquier tipo de ambientes.

Formas de reproducción en tiburones

El primero es la viviparidad. Este no es más que la concepción de tiburones vivos abandonados inmediatamente luego del parto. Y es que el tiburón nunca ha sido conocido por ser una madre abnegada. Por esta razón, los cachorros pueden valerse por sí mismos desde el momento del nacimiento.

Por otra parte, se encuentra la oviparidad. Según este proceso, la tiburón planta huevos en un sitio de difícil acceso para los depredadores. En este caso, un solo tiburón puede llegar a plantar hasta 100 huevos en un nido. Al final, estos nacerán y empezaran a sobrevivir a un ritmo acelerado.

Lo Ovoviviparidad es la forma como la tiburón concibe los huevos dentro de su cuerpo. En este caso, por la yema del huevo se alimentan de los nutrientes de la madre. Al igual que los demás métodos, los hijos nacen vivos y preparados para la vida en el océano, solos.

Alimentación

Es bien conocido que los tiburones son los mayores depredadores del mar. Por lo tanto, son animales carnívoros. No obstante, estos no cazan a menos que sientan la necesidad de comer. En este caso son muy diligentes a la hora de buscar la comida.

Las principales víctimas que tiene el tiburón son los moluscos, los crustáceos y los pequeños peces. Sin embargo, tienen un gran festín cuando logran cazar un león marino o una foca. Cabe mencionar que los tiburones tienen la capacidad de oler la sangre a kilómetros, por lo que se les facilita la caza.

Por otra parte, la mayoría de las personas ven al tiburón como un animal agresivo, sobre todo a la hora de cazar. Sin embargo, hay especies como el Tiburón ballena que nada con la boca abierta mientras va filtrando la comida. Es en este caso cuando el plancton y el krill se convierten en parte de la dieta del tiburón.

Tamaño

El Tiburón es considerado uno de los animales más grandes del océano. Esto se debe a que su tamaño oscila entre los 4 y 7 metros de largo. Ahora bien, es necesario acotar que esta característica va a depender del tipo de tiburón que se trate. La razón es que hay especies de tiburón muy pequeñas como hay clases que llegan a medir más del estándar.

Un ejemplo vivo de este último hecho es el tiburón ballena. Este espécimen puede llegar a medir hasta 18 metros de longitud y pesar unas 20 toneladas. A pesar de que es una clase de tiburón, recibe tal nombre gracias al comportamiento parecido que tiene con las ballenas. Por tanto, se considera el tiburón más manso que existe.

Color de los tiburones

El color dependerá de la clase de tiburón que se trate. No obstante, en su mayoría estos son de color oscuro en la parte superior, mientras que son más claros, incluso blanco en la parte inferior. Esto permite que pueda mezclarse en diferentes ambientes.

Enemigos naturales

Si bien se conoce como un animal agresivo, este no posee tantos enemigos naturales como se piensa. Una vez llegada la edad adulta, se convierte en un animal bastante apacible. Sin embargo, durante su época juvenil, posee dos enemigos naturales, la ballena orca y otros tiburones, sobre todo cuando coexisten en la búsqueda de las focas.

La publicidad mal sana que se ha difundido en contra de los tiburones ha traído algunas consecuencias. Debido a esto, el ser humano se ha convertido en un enemigo para el tiburón. Entonces, se aprecia un aumento injustificado de muertes del tiburón por parte del hombre.