Se desconoce la fecha exacta en la que fue descubierto el tiburón gato. No obstante, para el siglo XVI ya era objeto de estudio de muchos científicos. En esta ocasión, nos centraremos en todas las cualidades impactantes que rondan a este pez.

El Tiburón gato: magníficas cualidades

También llamados pintarrojas o lijas, el tiburón gato cuenta con las siguientes características:

Descripción general del tiburón gato

El tiburón gatoEn el siglo XVI recibió el nombre científico de Ginglymostoma Cirratu. No obstante, con el pasar del tiempo se le han concedido otros títulos como tiburón nodriza, tiburón gata o tiburón enfermero.

Se conoce que su estilo de vida se inclina hacia el sedentarismo, por lo que no es catalogado un pez amenaza para los buzos. Por lo tanto, es común encontrar fotos muy de cerca de este tiburón.

Taxonomía del tiburón gato

Para 1788 se desarrolla la siguiente taxonomía para el tiburón gato:

  • Reino: Animalia

  • Filo: Chordata

  • Clase: Chondrichthyes

  • Subclase: Elasmobranchii

  • Superorden: Selachimorpha

  • Orden: Orectolobiformes

  • Familia: Ginglymostomatidae

  • Género: Ginglymostoma

  • Especie: Ginglymostoma Cirratum

Características del tiburón gato

El aspecto físico que distingue al tiburón gato consta de las siguientes características:

  • Su cuerpo es alargado.

  • Presenta una aleta dorsal secundaria.

  • Hocico redondeado

  • Dientes pequeños pero afilados

  • Su dorso y costado es de color carmelita, mientras que el vientre es blanco. También se pueden visualizar unos puntos negros en todo su cuerpo.

  • La boca es bastante pequeña en comparación a otros tiburones de igual tamaño.

  • Tiene unos bigotes a cada lado de su boca que son la razón por la cual se ganó el nombre de tiburón gato.

  • Algunos los confunden con el pez perro. No obstante, se sabe que los tiburones gato tienen aleta anal, no poseen espinas en las aletas dorsales y son más delgados que el pez perro.

  • A pesar de que dentro de la misma especie existen diferentes formas de reproducción, por lo general son ovíparos. Por lo tanto, depositan los huevos en zonas seguras hasta la llegada del tiburón bebé. Otros son ovovivíparos, por lo que la madre encapsula los huevos en su vientre durante el desarrollo hasta que nacen.

  • El tiburón gato es muy independiente, tanto así que una vez nacidos se desprenden de la madre automáticamente y son capaces de sobrevivir por sí solos.

Ubicación del tiburón gato

Las zonas donde habita este tiburón son principalmente la plataforma de Cuba, el Atlántico Tropical, desde Rode Island hasta Brasil en la parte sur. Por último, se han visto en el Golfo de México.

Escogen como hábitat las zonas profundas del mar. Por ejemplo, los tiburones gato jóvenes pueden vivir en arrecifes de coral, islas manglares. Mientras tanto, los adultos se ubican en zonas rocosas y arrecifes bastante profundos.

Alimentación del tiburón gato

Las presas de estos tiburones son básicamente los crustáceos y moluscos. Estos utilizan la técnica de succión para capturar su presa. Por eso, se dice que los dientes del tiburón gata no son útiles para alimentarse.

Son peces bastante solitarios, sobre todo cuando es hora de cazar. Además, prefieren las horas de la noche para capturar a sus presas. Aunque también se les ha visto cazando en el día.

Debido a su tamaño, se limitan a buscar presas pequeñas. Ahora bien, si esta es muy grande para él, al succionar y escupir va reduciendo el tamaño del alimento hasta que puede ingerirlo debidamente.

Tamaño del tiburón gato

Son peces pequeños en comparación con otros tiburones. Por ejemplo, su longitud es de unos 70cm aproximadamente. Aunque el caso del tiburón gato jorobado puede llegar a medir unos 4 metros.

Amenazas del tiburón gato

Los depredadores de este pez vienen siendo tiburones más grandes que él. Son uno de los pocos tiburones que no se encuentran en peligro de extinción. No obstante, la pesca con objetivos comerciales (uso del tiburón para acuario) podría cambiar su estatus en la lista de la UICN en unos cuantos años.

Tiburón gato: un pez digno de elogios

Actualmente es considerado de suma importancia para el turismo. Por ejemplo, es exhibido en el Acuario Nacional de Cuba. También en las costas de Florida se puede ver a buzos sumergirse con el fin de fotografiar animales marinos, entre los cuales se encuentra el tiburón gato.